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6 度分隔落伍了,Facebook 上的朋友只有 3.57 度分隔而已

T彩生活 来源:http://www.wwwsuncity.com 发布时间:2020-06-05

6 度分隔落伍了,Facebook 上的朋友只有 3.57 度分隔而已

Facebook 研究颠覆你的想像。如果你上 Facebook,Facebook 上的 15.9 亿人中间,仅隔着 3.57 个朋友而已。

许多人都曾经听过,世界上的任何人与任何人之间,最多仅隔着 6 个人而已。这个现象通常被直译为「六度分隔理论(Six Degrees of Separation)」(一作「六度分离」),原理主要来自 1960 年代哈佛大学的社会心理学家 Stanley Milgram 的一次实验。(目前发现,有学者早在 1929 年就曾论述过这样的猜测。)

Stanley Milgram 那时候对社会网络理论深深着迷,他想要研究计算出:「在美国,人与人的实际间隔到底是多少个人?」他设计了一个在当时社会听来十分有趣的实验,设计一套实验包裹,请求 160 个分住在堪萨斯州的威奇托市(Pizza Hut 就从这里来)与内布拉斯加州的奥马哈市(华伦·巴菲特现在就住这里,Stanley Milgram 认为威奇托与奥马哈距离波士顿够远,所以具有代表性)居民,透过这包实验包裹,来寻找他所设定的实验目标:一名住在麻州波士顿市(哈佛大学所在地)的股票交易员,及住波士顿附近的雪伦市自己学生的配偶。

实验包裹里的内容有:一张简述实验目的的文件、一叠已经準备好回邮的明信片、一张被要求找到的实验目标对象照片、有关这个实验目标对象的姓名、地址与其他相关资讯(例如工作)、以及如下的要求说明:

6 度分隔落伍了,Facebook 上的朋友只有 3.57 度分隔而已 内布拉斯加州的奥马哈市距离哈佛大学所在地的波士顿 2,061 公里,以今日的眼光来看实在不远。(数位时代测量、翻摄自 Google 地图)

最后,有 42 个包裹成功抵达了实验目标对象的手上,最短的路径中间只经过了 2 个人就找到了目标;Stanley Milgram 计算了这 42 个路径后发现,这个神奇的中间人数字,中位数是 5.5(注意喔!是中位数、中位数、中位数,因为很重要,所以说 3 遍!)非常靠近数字 6,但终其一生,他都没有发明「六度分离」的说法。

「六度分离」一词,一直到 1991 年东尼奖得主 John Guare 写了一个脍炙人口的同名百老汇剧本;并在 1993 年被拍成由威尔史密斯主演的电影,这个词才逐渐为大众所朗朗上口。

6 度分隔落伍了,Facebook 上的朋友只有 3.57 度分隔而已 1993 年演出《六度分离》的威尔史密斯有够年轻,谁会知道他后来演出那幺多脍炙人口的科技电影?

六度分离这个重要的发现引起了社会网络学界的猜测,究竟是什幺样的机制,会让看似如此分离的世界间的任何人,距离却比想像中更近。这个猜测后来引发了着名的研究成果:小世界(small world)与小世界实验(small world experiment),这值得我们再开一篇文章来说明这个好故事。但在后来的社会网络的学术研究里,许多知名研究都曾经挑战过「六度分隔」这个研究数字,从 1998 年至今,许多学者运用过不同的资料来运算这所谓的网络大小,通常这个神奇的数字在学术上被称为「网络直径」(the diameter of a network),这数字往往跳来跳去,在不同的资料与不见得相同的计算方法下,从 19 到 3 都有人说。最新的数据,则是前几天 Facebook 所公布的数字:3.57。

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社会网络的研究因为社会网络服务的兴起而令人着迷。

Facebook 的团队为了宣扬 Facebook 周年纪念的朋友日,研究了目前在其上注册的 15.9 亿人资料,发现这个神奇数字的「网络直径」是 4.57,翻成白话文意味着每个人与其他人间隔为 3.57 人。如果仅考虑美国使用者的话,这个数字会降到平均 3.46 个人。

根据追蹤研究发现,这个「分离度」从 2011 年来有持续下降的趋势。2011年,来自美国康乃尔大学、义大利米兰大学的学者与脸书研究团队合作,计算了当时的 7.21 亿使用者资料,发现这个数字是 3.74。现在 Facebook 的人口成长将近 2 倍,这个数字却降低了一些。从研究定义上来看,要在海量资料上计算这个数字其实是一个巨大的挑战。Facebook 研究团队在这个整合、无法回推追蹤的大数据上,用了不同学者所发明的一些统计技术与演算法,去精确预测了这个距离。

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Facebook 所有用户资料所预测的平均分隔数分布。平均每名使用者与其他使用者距离 3.57 步。大部分的人则介在 3 到 4 之间。

1960 年代,Stanley Milgram 做实验的时候,电话、广播、电视都刚在美国普及一阵子,还没有现代的网际网路(WWW)、Google 或 Facebook,甚至也没有「人肉搜索」一词。(现在就算是中央研究院在台湾做这种实验,大概都会被认为是诈骗集团违反个人资料保护法吧?)2016 年的现在,全球有了网际网路,而且行动电话网络密布到几乎人手一台可以联网的智慧手机(smart phone);现在的产业正在推动,连你家的家具都快要可以联网。Facebook 的这个数字趋势恐怕只是整体趋势的其中一环,这个神奇数字无论在什幺资料上,恐怕会继续往下降。

Facebook 也公布了其创办人 Mark Zuckerberg 的数字是 3.17,营运长 Sheryl Sandberg 则是 2.92,大部分 Facebook 人口的神奇数字,平均介在 2.9 到 4.2 之间。其实,Facebook 也替每个人都算出了他自己的神奇数字,笔者的神奇数字是 3.33,你也可以在这里找到自己的神奇数字,你的神奇数字是多少呢?

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